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30-04-2012, 08:09 AM   : 1 (permalink)
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Les babouins peuvent-ils apprendre lire?

?Les babouins peuvent-ils apprendre lire
Ils peuvent en tout cas apprendre distinguer un mot d'une squence alatoire de lettres. Cela suggre que la lecture se fonde en partie sur des capacits indpendantes des facults linguistiques et antrieures elles.
Guillaume Jacquemont

Shutterstock/Nagel Photography
Les babouins partagent avec lhomme des facults de reconnaissance visuelle et danalyse statistique, grce auxquelles ils peuvent apprendre distinguer un mot dune squence alatoire de lettres.
Pour en savoir plus
J. Grainger et al., Orthographic processing in baboons (Papio papio), Science, vol. 336, pp 245-248, 2012.
L'auteur
Guillaume Jacquemont est journaliste Pour la Science.
Comment distingue-t-on, en une fraction de seconde, un mot d'une succession alatoire de lettres ? En lui attribuant un sens, comme le postule la thorie dominante, ou en dtectant certaines rgularits formelles dans l'enchanement des lettres ? Pour le dterminer, Jonathan Grainger, de l'Universit d'Aix-Marseille, et ses collgues ont appris des babouins distinguer des mots crits de pseudo-mots (des squences de lettres dpourvues de sens) : leurs rsultats montrent qu'une telle distinction est possible en se fondant uniquement sur des capacits de reconnaissance des formes et d'analyse statistique, probablement antrieures aux facults linguistiques.
La plupart des thories admettent que la lecture commence par une phase dite de traitement orthographique, lors de laquelle la forme des lettres et de leurs enchanements est analyse. Les tudes d'imagerie crbrale montrent d'ailleurs que les premires zones du cerveau qui s'activent durant la lecture sont situes sur la face ventrale du cortex occipito-temporal gauche, une zone associe la reconnaissance des objets et des visages. Mais selon la thorie dominante, on ne peut apprendre faire un traitement orthographique efficace que si l'on dispose au pralable de connaissances phontiques (du son produit par les lettres) et smantiques (du sens des mots). C'est cette hypothse qu'ont voulu tester les chercheurs.
Pour enseigner un nouveau mot un babouin, ils lui prsentaient des squences de quatre lettres par tranches de 100 : dans 25 cas, il s'agissait du nouveau mot, dans 25 autres de mots appris prcdemment et dans les 50 restants de pseudo-mots . Le babouin devait indiquer, en pressant une forme ovale ou une croix sur un cran tactile, s'il tait confront un mot ou un pseudo-mot. Il recevait une rcompense (des grains de crales) en cas de bonne rponse. L'animal identifiait donc un mot comme une squence de lettres qui lui tait rgulirement prsente (les pseudo-mots, quant eux, variaient souvent), sans lui attribuer aucun contenu smantique.
En un mois et demi, les babouins ont appris plusieurs dizaines, voire centaines de mots. En moyenne, ils ont reconnu ces mots, affichs alternativement avec des milliers de pseudo-mots, dans 75 pour cent des cas. En outre, mesure des apprentissages, ils distinguaient de plus en plus souvent un pseudo-mot d'un mot ds la premire prsentation de ce dernier : cela montre qu'ils ne se fondaient plus seulement sur la rptition d'une certaine squence de lettres pour lui attribuer le statut de mot, mais qu'ils avaient appris dtecter certaines rgularits, tels des groupes de deux lettres apparaissant frquemment, dans l'organisation des mots. La capacit d'extraire une telle information serait donc partage par l'homme et par certains de ses cousins primates, ce qui suggre qu'elle remonte l'un de leurs anctres communs.
La prexistence de structures crbrales efficaces de reconnaissance des formes et d'analyse statistique, exploites par la lecture, expliquerait nos facilits apprendre lire. Un exemple illustre bien cette facilit : au dbut du XIXe sicle, un systme d'criture compos de 86 caractres a t invent pour transcrire la langue Cherokee, auparavant exclusivement orale ; il s'est rpandu dans la population en moins d'une gnration

 

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